经济学人:为什么英式橄榄球运动员的身材重要

  2019年11月2日,在日本世界杯决赛的当天,著名的《经济学人》(The Economist)发布了《why size matters for rugby players》(为什么英式橄榄球运动员的身材重要)的作品。指出本届橄榄球世界杯的参赛队员比以往任何时候都要重——英格兰球员的平均体重比1991年增加了10%以上。那么,球员体型的增加对英式橄榄球运动有什么影响?

  牛顿第二运动定律说力等于质量乘以加速度。这意味着,如果运动员想要进行猛烈的撞击,那么速度、体型和强壮都是有帮助的。 碰撞型运动一直是很粗糙和艰难的,但随着它们变得越来越职业,运动员变得越来越强壮,这意味着他们的冲撞已经变得更凶狠,但这对碰撞运动有什么影响?

  在职业运动中,胜利就是一切,在美式足球和英式橄榄球等碰撞运动中,边际收益可能来自于拥有更大更强壮的运动员。28年前,1991年世界杯英格兰队的平均体重是94.8公斤。2019年为105.9公斤——增幅超过10%。

  橄榄球运动员是如何变得如此高大的?1995年,英式橄精英从业余运动变成了职业运动。像鲁伯特·默多克这样的媒体大亨在转播权上砸下重金,这项运动从此改变了。球员必须从普通人变成超人,采用严格的健身制度,训练计划和饮食计划,所有这些都是为了最大化他们的潜力。身材高大的球员更容易疲劳,但规则的改变,允许更多的换人,意味着球员不再需要打满全场。结果就产生了一群超级球员。看看1995年的杰里米·古斯科特和2019年的马努·图伊拉吉的对比吧。

  但自从职业化以来,英式橄榄球受伤的情况也发生了变化,专家认为这可能是由于运动员的体重更高造成的。从1996年到2000年,在这项运动成为职业赛事之后,澳大利亚精英级球员的受伤率上升了57%。巴斯大学的研究人员从2002年开始记录橄榄球受伤数据。他们发现,从那以后,受伤率实际上并没有增加,但受伤的性质有所变化。

  该研究团队还发现,自2011年以来,球员脑震荡的发生率有所上升,现在平均每场比赛约发生一起脑震荡事件。当然,随着对脑震荡的检测手段有了显著提高,这可能是病例增加的原因之一。另一方面,比赛已经改变了,比如速度的提高,活球的增加,因此扑搂的数量和碰撞的体重也可能发挥作用。

  不仅仅是英式橄榄球。有报道称,越来越多曾遭受脑震荡的退役NFL球员出现了记忆和认知问题,这震惊了美式足球界。一项对已故NFL球员的研究发现,他们中99%的人患有退化性脑部疾病,据信是由于头部反复受到撞击引起的。NFL面临着一系列来自遭受头部创伤的前球员的要求赔偿的诉讼。后来,他们达成了一项极其昂贵的和解协议,在某种程度上,NFL已经从中吸取了教训,或者被迫如此。

  为了减少脑震荡,NFL禁止头盔对头盔的撞击,对这种行为进行惩罚,有时甚至会处罚球员停赛。在其他碰撞运动中,脑震荡的检测和预防也发生了变化。这些措施包括替换头部受伤的球员,让医生在场外对球员进行评估。2019年橄榄球世界杯应用了关于过高扑搂的新规则,官员们表示,该规则使脑震荡的发生率降低了35%。

  新一代的大个子球员带来的影响远远超过了球场上发生的事情。在幕后,它影响着比赛的规则和球员的安全。随着碰撞运动的“超人”变得越来越强大,平衡他们的福利将成为最大的挑战。

  如何在国内买到性价比高的英橄产品,是本刊最常被球友私信的问题之一。某宝上一个橄榄球,从几十到几百不等,真假难辨。实际上大部分英橄品牌的生产工厂都在中国,加上海外打折季,会出现一些捡漏机会。因此,本刊开办了这个微店,旨在服务大家。

  视频编译:秦冠飞,英榄圈外人,重度爱好者。己丑土澳入坑,归国十数载。偏安西南隅,凭三寸键盘挥斥方遒,望众路人渐转粉。

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